Hoffmann-Riem: a positive interpretation of the Chart of Fundamental Rights of the European Union – Una interpretación positiva de la Carta de Derechos Fundamentales de la UE

Wolfgang Hoffmann-Riem, Hans-Juergen Papier, Udo Steiner, Brun-Otto Bryde

Keywords: innovating the interpretation of the Chart of Fundamental Rights of the European Union – innovar en la interpretación de la Carta de Derechos Fundamentales de la UE

El pasado jueves 9 de mayo el profesor Wolfgang Hoffmann-Riem (Universidad de Hamburgo) pronunció en la UNED una interesante conferencia sobre “Innovaciones en Derechos Fundamentales por obra del Tribunal Constitucional alemán”, presentada por el profesor Ignacio Gutiérrez (UNED). Además de ofrecer diversos ejemplos tomados de la jurisprudencia del Tribunal Constitucional alemán -del que ha sido magistrado- el profesor Hoffmann-Riem destacó cómo los problemas jurídicos no ofrecen una respuesta única, por lo que es necesaria una innovación doctrinal y jurisprudencia que no sólo busque adaptar la interpretación de los preceptos a los nuevos problemas, sino construir soluciones más adecuadas.

Trascendiendo el ámbito nacional, el profesor Hoffmann-Riem advirtió del potencial de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea: el Tribunal de Justicia de la Unión Europea podría basarse en ellos para elaborar una interpretación positiva, que no se limitase a evitar violaciones sino a asegurar su aplicación práctica (como ya sucede en la jurisprudencia constitucional alemana).

Sobre este punto, el profesor Mariano Bacigalupo -asistente a la Conferencia- preguntó al profesor Hoffmann-Riem si esa “interpretación positiva” no entraría en conflicto con el art. 6 del Tratado de la Unión Europea, según el cual “las disposiciones de la Carta no ampliarán en modo alguno las competencias de la Unión tal como se definen en los Tratados”. La respuesta del profesor Hoffmann-Riem a esta importante objeción resultó clarificadora: no se trata de ampliar las competencias de la Unión, sino que tales competencias se apliquen de acuerdo con una interpretación positiva de los Derechos fundamentales reconocidos en la Carta.

Muchas gracias al profesor Ignacio Gutiérrez por su invitación a esta interesante conferencia celebrada en el marco del Congreso Internacional “Nuevas tendencias en la interpretación de los derechos fundamentales” organizado por el Master oficial en derechos fundamentales de la propia UNED.

Marina Vargas y Pedro Herrera

On Thursday the 9th of May Professor Hoffmann-Riem (Hamburg University) pronunced a lecture at the UNED “on Innovation of Fundamental rights in the case-law of the German Constitutional Court”. He was introduced by professor Ignacio Gutiérrez (UNED). The former judge at the German Constitutional Court stressed how literature and case-law should not only adapt interpretation of legal provisions to new social and economic challenges but also develop better solutions through a legal-innovation process. In particular he suggested that the European Court of Justice would use the Chart of Fundamental Rights of the European Union not only to avoid violations but also to grant a positive application of the relevant fundamental rights. It is true that, according to article 6(1) of the TUE, “the provisions of the Charter shall not extend in any way the competences of the Union as defined in the Treaties”. However, existing competences should be applied according to a positive interpretation of the Charter.

Many thanks to professor Ignacio Gutiérrez for inviting us to this amazing lecture.

Marina Vargas y Pedro Herrera

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