ECJ Judgment Irimie, C-565/11: repayment of taxes levied by a Member State contrary to European Union law and late payment interests – devolución de impuestos contrarios al Derecho de la Unión Europea e intereses de demora

ECJ Judgment irimie, C-565/11

AG Wathelet: Opinion on Irimie, C-565/11

Anonymous_running_lateKeywords: Repayment of taxes levied by a Member State contrary to European Union law – National legislation limiting the interest payable by the Member State on the repaid tax – Principles of equivalence, effectiveness and proportionality – Devolución de impuestos recaudados por un Estado miembro en infracción del Derecho de la Unión – Normativa nacional que limita los intereses que dicho Estado tiene que abonar por los importes devueltos – Principios de equivalencia, de efectividad y de proporcionalidad.

Fallo: “El Derecho de la Unión debe interpretarse en el sentido de que se opone a una normativa nacional, como la controvertida en el litigio principal, que limita los intereses abonados al proceder a la devolución de un impuesto percibido en infracción del Derecho de la Unión a los devengados a partir del día siguiente a la fecha de presentación de la solicitud de devolución de dicho impuesto”.

Comentario: pese a las aparentes vacilaciones de la anterior jurisprudencia, la sentencia considera que los Estados miembros están obligados a abonar intereses de demora devengados a partir de la fecha del pago de un impuesto que resulta contrario al derecho de la Unión Europea.

En sus conclusiones, el Abogado General Wathelet ya había rechazado rotundamente las alegaciones de España, según las cuales “sólo se infringiría el principio de efectividad si los intereses abonados fueran de un importe tan pequeño que se limitara considerablemente el derecho al pago de los intereses y lo «vaciase excesivamente de contenido», o se redujera dicho derecho a la nada…” de modo que “…el abono de intereses desde la solicitud de devolución del impuesto ilegal no vacía a dicho derecho de contenido” (pár. 16).

Muchas gracias a Federico Garau por la información.

Judgment (operative part): “European Union law must be interpreted as precluding a national system, such as that at issue in the main proceedings, which limits the interest granted on repayment of a tax which was levied in breach of European Union law to that accruing from the day following the date of the claim for repayment of that tax.”.

Comment: The judgment clarifies the sense of former case-law and fully rejects the allegations of the Kingdom of Spain according to which “there is inconsistency with the principle of effectiveness only if the interest payment was so small that it would considerably limit, ‘render meaningless’ or reduce to zero the right to payment of interest…” so that “…the payment of interest from the date of the claim for repayment of the illegal tax does not render that right meaningless” (par. 16 of the Advocate General’s Opinion).

Many thanks to  Federico Garau for the piece of information.

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