José María Pérez Gómez: on ECJ Judgment Kenny, C-427/11, sex discrimination – discriminación por razón de sexo

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ECJ Judgment February the 28th 2013, Margaret Kenny, C-427/11

STJUE de 28 de febrero de 2013, Margaret Kenny, C-427/11

Keywords: Equal pay for men and women – Indirect discrimination – Objective justification – Conditions – Igualdad de retribución entre trabajadores y trabajadoras – Discriminación indirecta -Justificación objetiva – Requisitos

See full comment by José María Pérez Gómez (Spanish only)

Judgment:

Article 141 EC and Council Directive 75/117/EEC of 10 February 1975 on the approximation of the laws of the Member States relating to the application of the principle of equal pay for men and women must be interpreted as follows:

– employees perform the same work or work to which equal value can be attributed if, taking account of a number of factors such as the nature of the work, the training requirements and the working conditions, those persons can be considered to be in a comparable situation, which it is a matter for the national court to ascertain;

– in relation to indirect pay discrimination, it is for the employer to establish objective justification for the difference in pay between the workers who consider that they have been discriminated against and the comparators;

– the employer’s justification for the difference in pay, which is evidence of a prima facie case of gender discrimination, must relate to the comparators who, on account of the fact that their situation is described by valid statistics which cover enough individuals, do not illustrate purely fortuitous or short-term phenomena, and which, in general, appear to be significant, have been taken into account by the referring court in establishing that difference, and

– the interests of good industrial relations may be taken into consideration by the national court as one factor among others in its assessment of whether differences between the pay of two groups of workers are due to objective factors unrelated to any discrimination on grounds of sex and are compatible with the principle of proportionality”.

Many thanks to José María Pérez Gómez for his excellent comment (see above).

Sentencia:

“El artículo 141 CE y la Directiva 75/117/CEE del Consejo, de 10 de febrero de 1975, relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados miembros que se refieren a la aplicación del principio de igualdad de retribución entre los trabajadores masculinos y femeninos, deben interpretarse en el sentido de que:

– unos trabajadores ejercen el mismo trabajo o un trabajo de igual valor si, habida cuenta de un conjunto de factores, como la naturaleza del trabajo, las condiciones de formación y las condiciones laborales, puede considerarse que dichos trabajadores se encuentran en una situación comparable, circunstancia que corresponde apreciar al órgano jurisdiccional nacional;

– en el marco de una discriminación salarial indirecta, incumbe al empleador aportar una justificación objetiva de la diferencia de retribución apreciada entre los trabajadores que se consideran discriminados y las personas de referencia;

– la justificación ofrecida por el empleador de la diferencia de retribución que pone de manifiesto una apariencia de discriminación por razón de sexo debe guardar relación con las personas de referencia que, debido a que su situación se caracteriza por datos estadísticos válidos referidos a un número suficiente de individuos, que no constituyen la expresión de fenómenos meramente fortuitos o coyunturales y que, de manera general, resultan significativos, han sido tomadas en consideración por el órgano jurisdiccional nacional para apreciar dicha diferencia, y

– el interés por mantener unas buenas relaciones laborales puede ser tomado en consideración por el órgano jurisdiccional nacional entre otros elementos para apreciar si las diferencias entre las retribuciones de dos grupos de trabajadores se deben a factores objetivos y ajenos a cualquier discriminación por razón de sexo y son conformes con el principio de proporcionalidad”.

Muchas gracias a José María Pérez Gómez por su excelente comentario (ver el enlace al principio del post).

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