ECJ C- 364/12, Miguel Fradera, Fees of Spanish law agents (“procuradores”), competition rules, freedom to provide services and right to a fair trial – arancel de los procuradores, derecho de la competencia, libre prestación de servicios y tutela judicial efectiva

Trending topic: Fees of Spanish law agents (“procuradores”), competition rules, freedom to provide services and right to a fair trial – arancel de los procuradores, derecho de la competencia, libre prestación de servicios y tutela judicial efectiva

Referencence for a preliminary ruling, C-364/12, Audiencia Provincial de Barcelona (Spain), Miguel Fradera Torredemer and others.

Questions referred:

“1. Are Article 101 TFUE (formerly Article 81 of the EC Treaty read in conjunction with Article 10) and Article 4(3) TEU compatible with rules such as those laid down in the regu­lation on the tariff applying to procuradores, namely: Royal Decree 1373/2003 of 7 November 2003, which provides that their remuneration is subject to a minimum tariff or scale, which can be varied, upwards or downwards, only by 12 % and when it is not really possible for the authorities of the Member State, including the courts, to depart from the minimum levels laid down in the statutory scale if excep­ tional circumstances arise?

2. For the purpose of applying the tariff without applying the minimum levels laid down therein: may the fact that the amount of fees payable under the scale or tariff is dispro­ portionate to the work actually done be regarded as excep­ tional circumstances?

3. Is Article 56 TFEU (formerly Article 49) compatible with the regulation on the tariff applying to procuradores, namely: Royal Decree 1373/2003 of 7 November 2003?

4. Do these rules meet the requirements of necessity and proportionality referred to in Article 15(3) of Directive 2006/123/EC? (1)

5. Does Article 6 of the European Convention on Human Rights, enshrining the right to a fair trial, include the right to defend oneself properly in a situation in which the figure at which the fees of a procurador are set is dispro­ portionately high and does not correspond to the work actually carried out?

6. If so, are the provisions of the Spanish Law on civil procedure, which prevent the party ordered to pay costs from challenging the amount of the fees of the procurador on the grounds that they are considered to be excessively high and do not correspond to the work actually carried out, compatible with Article 6 of the European Convention?”.

Planteamiento de cuestiones prejudiciales, C-364/12, Audiencia Provincial de Barcelona, Miguel Fradera Torredemer y otros:

1) ¿Resultan compatibles el art. 101 TFUE (antes arts. 81 del Tratado CE, en su relación con art. 10) y el art. 4.3 TUE con una regulación como la que establece el Reglamento que regula el Arancel de los Procuradores de los Tribunales, esto es, el RD 1373/2003, de 7 de noviembre, que somete su retribución a un arancel o baremo de mínimos, que únicamente pueden alterar en un porcentaje de un 12 % al alza o a la baja y cuando las autoridades del Estado miembro, incluidos sus jueces, no tienen la posibilidad efec­ tiva de apartarse de los límites mínimos fijados en el baremo legal, caso de concurrir circunstancias extraordinarias?

2) A efectos de la aplicación del Arancel referido y no aplicar los límites mínimos que el mismo establece: ¿pueden con­ siderarse como circunstancias extraordinarias que exista una gran desproporción entre los trabajos efectivamente desarro­ llados y el importe de honorarios a percibir que resulte de la aplicación del baremo o arancel?

3) ¿Es compatible el art. 56 TFUE (antiguo art. 49) con el Reglamento que regula el Arancel de los Procuradores de los Tribunales, esto es, el RD 1373/2003, de 7 de noviem­ bre?

4) ¿Cumple esa regulación los requisitos de necesidad y pro­ porcionalidad a los que se refiere el art. 15.3 de la Directiva 2006/123/CE (1)?

5) ¿Incluye el art. 6 del Convenio Europeo de Derecho[s] Hu­manos, cuando consagra el derecho a un juicio equitativo, el derecho a poderse defender de forma efectiva frente a una determinación de los derechos del procurador que resulte desproporcionadamente elevada y no se corresponda con el trabajo efectivamente desarrollado?

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