Manuel Morán: classic judgments revisited: competition rules and insurance sector – aplicación de las reglas de competencia al sector asegurador

Until 1972, the peculiar characteristics of the insurance sector, led many to consider that European rules on competition were not applicable to this sector. It had to be the Commission together with the Second Report on Competition Policy of that year, according to which, the competition regime was and is fully applicable to agreements and practices of insurance companies. With the support of the traditional judgement of the Court of Justice of the Communities in matters “Van Ameyde” and “Verband der Sachversicherer” , any doubts that might have existed on the applicability or non-applicability were resolved about the competition rules to the insurance sector .

The judgment in the caseVerband der Sachversichererestablished:

“Where the treaty intended to remove certain activities from the ambit of te competition rules it made an express derogation to that effect. It did so in article 42 of the EEC treaty in relation to the production of and trade in agricultural products. No such provision excluding the aplication of the competition rules or making their application dependent upon a council decision exist in respect of insurance. Consequently, the community competition system, as set out in particular in articles 85 and 86 of the EEC treaty and in the provisions of regulation NO 17, applies without restriction to the insurance industry.

That conclusion in no way implies that community competition law does not permit the special characteristics of certain branches of the economy to be taken into account. It is for te commission, within the framework of article 85 (3) of the EEC treaty to take account of the particular nature of different branches of the economy and the problmes peculiar to them.

Many thanks to Manuel Morán for this new visit to a classic judgment!

Hasta el año 1972, las peculiares características del sector asegurador, llevaron a muchos a entender de manera interesada y equívoca que las normas europeas en materia de competencia no eran aplicables a este sector. Tuvo que ser la Comisión junto con el Segundo informe sobre Política de la Competencia del citado año los que  dejasen claro que el régimen de la competencia era y es totalmente aplicable a los acuerdos y prácticas de las empresas aseguradoras.   Con el apoyo de las clásicas sentencias del Tribunal de Justicia de las Comunidades en los asuntos “Van Ameyde” y “Verband der Sachversicherer” , se resolvió cualquier duda que pudiera subsistir sobre la posible aplicación o no de las normas de competencia  al sector de los seguros.

La Sentencia en el asunto “Verband der Sachversicherer” estableció:

Cuando el Tratado ha pretendido excluir determinadas actividades de la aplicación de las normas sobre la competencia, ha establecido al efecto una excepción expresa. Tal es el caso de la producción y comercio de productos agrícolas en virtud del artículo 42 del Tratado. No existe en materia de seguros una disposición semejante que excluya la aplicación de las normas sobre la competencia o la subordine a una decisión del Consejo. Por consiguiente, el régimen comunitario sobre la competencia, tal como se contiene fundamentalmente en los artículos 85 y 86 del Tratado y en los preceptos del Reglamento nº 17, se aplica integralmente en el sector del seguro.

Precisarlo así no significa en absoluto que el Derecho comunitario de la competencia no permita tener en cuenta las particularidades de determinados sectores de actividad económica. Incumbe en efecto a la Comisión, en el marco del apartado 3 del artículo 85 del Tratado, tener en cuenta la especial naturaleza de diferentes sectores económicos y las dificultades que les son propias.

Muchas gracias a Manuel Morán por este comentario sobre una sentencia clásica.

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