GC: Compagnia Generale delle Acque – Allowances of social security contributions as forbidden State aid – Desgravaciones a las contribuciones de la Seguridad Social como ayudas de Estado prohibidas

Auto del Tribunal General (Sala Cuarta) de 12 de julio de 2012, Compagnia Generale delle Acque SpA contra Comisión Europea, Asunto T-264/00.

Order of the General Court (Fourth Chamber) of 12 July 2012, Compagnia Generale delle Acque SpA v European Commission, Case T-264/00.

The Order is only available in Italian and French

El texto del Auto sólo se encuentra disponible en Italiano y en Francés

Trending topic – Tendencia: State aids, internal market and economic crisis – Ayudas de Estado, mercado interior y crisis económica.

Summary: Italy had granted allowances of social security contribution to business established in the territories of Venice and Chioggia. The Commission considered that they were forbidden state aids and obliged Italian authorities to recover them. The Italian Government challenged the decision before the General Court bringing forward several arguments:
– The allowances did not represent an advantage but a mere compensation for the difficult economic situation in the mentioned territories.
– There was no disruption of competence within the internal market.
– The measures were aimed to the protection of the Venice’s heritage and lagoon.
– The obligation to recover the state aid was not motivated and the assessment of the interest was wrong.

The General Court dismisses all these reasoning and considers the action for annulment unfounded and inadmissible.

Comment: the Order may seem very harsh, but it is carefully funded and shows that the ban of state aid remains in force even in times of economic crisis.

Resumen: Italia había concedido desgravaciones de las contribuciones de la Seguridad Social a empresas establecidas en los territorios de Venecia y Chioggia. La Comisión consideró que se trataba de ayudas de estado prohibidas y obligó a las autoridades italianas a recuperarlas. El govierno italiano se basó en las siguientes alegaciones:
– Las desgravaciones no suponían una auténtica ventaja, sino una mera compensación por la difícil situación económica de los citados territorios.
– Tales medidas no suponía una distorsión de la competencia en el seno del mercado interior.
– Además, se dirigían a la protección del patrimonio histórico de Venecia y de su laguna.
– La obligación de recuperar la ayuda no estaba motivada y el importe del interés de demora no resultaba correcto.

El Tribunal General desestima por completo tales argumentos y considera el recurso de anulación infundado e inadmisible.

Comentario: el auto puede parecer muy duro, pero muestra que la prohibición de ayudas de Estado sigue en vigor a pesar de la situación de crisis económica.

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