Portuguese Constitutional Court: non-payment of holiday and Christmas allowances to workers of the public sector in breach of the equality principle – Tribunal Constitucional Portugués: inconstitucionalidad de la supresión de pagas extras para trabajadores del sector público

Portuguese Constitutional Court – ACÓRDÃO N.º 353/2012 – Tribunal Constitucional Portugués

Summary: according to the Portuguese Constitutional Court, the non-payment by the State of previously due holiday and Christmas allowances, by means of 2012 Budgetary Act, applicable only to persons employed in the public sector or by a public undertaking, is contrary to the equality principle (article 13 of the Portuguese Constitution). The sacrifice of reducing the public deficit must be shared in a balanced way by civil servants and persons employed in the private sector.

Comment: this judgement is of particular relevance for Spain because the Spanish Government has just suppressed the Christmas allowances of persons employed in the public sector. In our view there are no substantial differences between the Portuguese and the Spanish Constitution regarding the equality principle. See also our post on the reference for a preliminary ruling lodged by the Tribunal do Trabalho do Porto (Labour Court of Porto, Portugal) at the ECJ.

(Manny thanks to João Félix Nogueira for the information and kind help)

Resumen:

1 – La sentencia declara la inconstitucionalidad de los art. 21 y 25 de la Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2012 (Lei 64-B/2011, de 30 de diciembre), aunque los efectos de dicha declaración no se aplican al año 2012.

2 – Dichos preceptos suspendían las pagas extraordinarias de navidad y de vacaciones del personal del sector público (en activo o jubilados) desde el uno de enero de 2012 hasta el final del programa de apoyo (el “rescate”) concedido por la CE, FMI y BCE, si bien se contemplaba una excepción para las personas que percibieran sueldos o pensiones de escasa cuantía (si aquellos no excedían de 600 euros anuales la suspensión no se aplicaba y si su cuantía se situaba entre los 600 y 1100 euros mensuales, se establecía una reducción con arreglo a la siguiente fórmula: pagas extraordinarias = 1320 – 1,2 x sueldo base base mensual).

3 – El tribunal considera la medida quebranta el principio de igualdad por aplicarse sólo al sector público y no al sector privado.

4 – En efecto, a juicio del Tribunal:

a) Las pagas extraordinarias de vacaciones y de navidad (decimotercera y decimocuarta paga) que corresponden al personal del sector público tienen la misma naturaleza que aquellas que corresponden a los trabajadores del sector privado.

b) Los requerentes alegan la vulneración del principio de la igualdad (art. 13 de la Constitución portuguesa), en cuanto éste se proyecta sobre el reparto de las cargas públicas.

c) En efecto, el Tribunal considera que el coste de la reducción del déficit público se ha hecho recaer de modo unilateral sobre los trabajadores del sector público, quebrantando así el principio de igualdad.

(agradecemos a João Félix Nogueira que no sólo nos haya facilitado la sentencia, sino valiosas indicaciones que nos han permitido comprenderla y realizar este resumen).

Comentario: la Sentencia del Tribunal Constitucional portugués es de gran relevancia para España, pues las medidas adoptadas por el Gobierno a través del Real Decreto Ley del Real Decreto-Ley 20/2012, de 13 de julio. Nuestra constitución establece un principio específico de equidad en el reparto de las cargas públicas (art. 31.2) que, unido a los principios de igualdad (art. 14) y capacidad contributiva (art. 31.1) deberían llevar a la misma concusión (aunque dudamos mucho que esto suceda). Por otra parte, como hemos señalado en otra entrada de este blog, el Tribunal do Trabalho do Porto (Portugal) ha planteado al Tribunal de Justicia de la Unión Europea diversas cuestiones prejudiciales sobre la compatibilidad de la suspensión de las pagas extraordinarias con el Derecho de la Unión.

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