ECJ reference por a preliminary ruling: non-payment by the State of previously due holiday and Christmas allowances to public sector employees – Cuestión prejudicial: supresión de paga extra de Navidad para funcionarios públicos

Reference for a preliminary ruling from the Tribunal do Trabalho do Porto, (Portugal) lodged on 29 May 2012 — Sindicato Nacional dos Profissionais de Seguros e Afins v Fidelidade Mundial — Companhia de Seguros, S.A.
(Case C-264/12)
(2012/C 209/09)

Applicant: Sindicato Nacional dos Profissionais de Seguros e Afins
Defendant: Fidelidade Mundial — Companhia de Seguros, S.A.
Questions referred

1. Must the principle of equal treatment, from which the prohibition of discrimination derives, be interpreted as being applicable to public sector employees?

2. Is the non-payment by the State of previously due holiday and Christmas allowances, by means of the Lei do Orçamento de Estado para 2012, applicable only to persons employed in the public sector or by a public undertaking, contrary to the principle of prohibition of discrimination in that it discriminates on the basis of the public nature of the employment relationship?

3. Must the right to working conditions that respect dignity, laid down in Article 31(1) of the Charter of Fundamental Rights of the European Union, be interpreted as meaning that it is unlawful to make salary cuts without the employee’s consent, if the contract of employment is not first altered to that effect?

4. Must the right to working conditions that respect dignity, laid down in Article 31(1) of the Charter of Fundamental Rights of the European Union, be interpreted as meaning that employees have the right to fair remuneration which ensures that they and their families can enjoy a satisfactory standard of living?

5. As the suspension of payment of holiday and Christmas allowances is not the only possible measure and is not necessary and fundamental to the efforts to consolidate public finances in a serious economic and financial crisis in the country, is it contrary to the right laid down in Article 31(1) of the Charter of Fundamental Rights of the European Union to put at risk the standard of living and the financial commitments of employees and their families who did not reckon with a reduction in their annual income in the amount of two months’ salary?

6. Is such a reduction in the amount of two months’ salary by the Portuguese State contrary to the right to working conditions that respect dignity in that it was unforeseeable and unexpected by the employees?

7. Is the abovementioned Lei do Orçamento de Estado para 2012, which establishes that the rules governing suspension of the payment of the allowances referred to above cannot be derogated from by collective regulatory agreements and takes precedence over such agreements, contrary to the right to collective bargaining?

Comment by Federico Garau in Conflictus Legum: “The questions raised by the Portuguese Corut remember us of our own situation. They have been publiched in the Official Journal of the European Union at the same time that the Spanish Official Journal has published the Royal Decree-Law 20/2012, of July the 13th, which supresses the forthcoming payment of holiday and Christmas allowances for Spanish public employees”.

It is not forseeable that the ECJ obliges the Portugese Goverment to pay the Christmas bonus to its employees. However, in the meantime, Spanish Judges should follow the example of the Portugese Courtoles.

Petición de decisión prejudicial planteada por el Tribunal do Trabalho do Porto (Portugal) el 29 de mayo de 2012 — Sindicato Nacional dos Profissionais de Seguros e Afins/Fidelidade Mundial — Companhia de Seguros, S.A, C-264/12

Cuestiones planteadas:

“1) El principio de igualdad de trato, del que se deriva la prohibición de discriminación, ¿debe interpretarse en el sentido de que resulta aplicable a los trabajadores del sector público?

2) La decisión estatal de no abonar las retribuciones debidas con anterioridad en concepto de pagas extraordinarias de vacaciones y de navidades, impuesta en virtud de la Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2012 y aplicada únicamente a los trabajadores que ejercen sus funciones en el sector estatal o empresarial público, ¿resulta contraria al principio de prohibición de toda discriminación, entrañando así una discriminación por razón de la naturaleza pública de la relación laboral?

3) El derecho a trabajar en condiciones que respeten la dignidad, recogido en el citado artículo 31, apartado 1, de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE, ¿debe interpretarse en el sentido de que implica la prohibición de reducir las retribuciones, sin consentimiento del trabajador, en el supuesto de que no se modifique el contrato?

4) El derecho a trabajar en condiciones que respeten la dignidad, recogido en el citado artículo 31, apartado 1, de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE, ¿debe interpretarse en el sentido de que incluye el derecho a una remuneración justa que proporcione a los trabajadores y a sus familias un nivel de vida satisfactorio?

5) Cuando la suspensión del abono de las pagas extraordinarias de vacaciones y de navidades no constituye la única medida posible, necesaria y fundamental para el esfuerzo de saneamiento de las finanzas públicas en una situación de grave crisis económico-financiera del país, ¿resulta tal suspensión contraria al derecho recogido en el artículo 31, apartado 1, de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE, por poner en peligro el nivel de vida y los compromisos de carácter financiero que hubieran asumido los trabajadores y sus familias, que no contaban con un recorte de sus retribuciones anuales que alcanzara a las dos pagas extraordinarias?

6) En la medida en que la reducción salarial impuesta de esta forma por el Estado portugués, consistente en la suspensión del abono de las dos pagas extraordinarias, ni estaba prevista ni era previsible para los trabajadores, ¿resulta contraria al derecho a trabajar en condiciones que respeten la dignidad?

7) La citada Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2012, al disponer que el régimen de suspensión del abono de las mencionadas pagas extraordinarias de vacaciones y de navidades no podrá derogarse en virtud de convenios colectivos y que prevalecerá sobre los mismos, ¿resulta contraria al derecho a la negociación colectiva?”

Comentario por Federico Garau en Conflictus Legum: “¡Uy!, ¿a alguien le suenan estas cuestiones planteadas desde Portugal? Ya es casualidad que este asunto se publique en el DOUE el mismo día que el BOE ha publicado el Real Decreto-ley 20/2012, de 13 de julio, de medidas para garantizar la estabilidad presupuestaria y de fomento de la competitividad (véase la entrada de este blog del día 14.7.2012 referida al BOE)”.

A nuestro juicio, será difícil que estas cuestiones prosperen, pero el planteameinto de esta cuestión justifica que los tribunales españoles planteen cuestiones similares a la espera de que resuelva el Tribunal de Luxemburgo.

4 thoughts on “ECJ reference por a preliminary ruling: non-payment by the State of previously due holiday and Christmas allowances to public sector employees – Cuestión prejudicial: supresión de paga extra de Navidad para funcionarios públicos

  1. […] Portuguese and the Spanish Constitution regarding the equality principle. See also our post on the reference for a preliminary ruling lodged by the Tribunal do Trabalho do Porto (Labour Court of Port… ECJ. Resumen: 1 – La sentencia declara la inconstitucionalidad de los art. 21 y 25 de la […]

  2. […] Portuguese and the Spanish Constitution regarding the equality principle. See also our post on the reference for a preliminary ruling lodged by the Tribunal do Trabalho do Porto (Labour Court of Port… ECJ. Resumen: 1 – La sentencia declara la inconstitucionalidad de los art. 21 y 25 de la […]

  3. […] Portuguese and the Spanish Constitution regarding the equality principle. See also our post on the reference for a preliminary ruling lodged by the Tribunal do Trabalho do Porto (Labour Court of Port… ECJ. (Manny thanks to João Félix Nogueira for the information and kind help) Resumen: 1 […]

  4. […] Portuguese and the Spanish Constitution regarding the equality principle. See also our post on the reference for a preliminary ruling lodged by the Tribunal do Trabalho do Porto (Labour Court of Port… ECJ. (Manny thanks to João Félix Nogueira for the information and kind help) Resumen: 1 […]

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